Censo de población 2018: ¿espejismo estadístico?

Foto | Hisrael Garzonroa

Por | Edilberto Rodríguez Araújo-integrante del grupo de investigación OIKOS de la UPTC

Por fin, después de múltiples aplazamientos, despegó el censo de población. Este empadronamiento previsto inicialmente para 2016, tendrá un costo de $ 350.000 millones y buscará dar respuesta a cuántos somos, dónde estamos y cómo somos, insumos imprescindibles para el diseño y formulación de políticas en todos los ámbitos de la gestión pública (migración interna, estructura etaria, étnica y por género, educación, salud, vivienda, servicios domiciliarios, reparto de recursos, pobreza, empleo, y así un largo etcétera). Asimismo, un censo creíble y comparable, permitirá focalizar adecuadamente los programas asistencialistas que los últimos gobiernos han orientado hacia los  grupos poblacionales vulnerables

El censo de 2005 se quedó a la zaga de la caracterización de la Colombia urbana y rural y las transformaciones sociodemográficas ocurridas durante el último siglo, periodo desde cuando el país ha tenido memoria estadística. A diferencia de este último censo que duró un año (2005/2006), este empadronamiento tiene dos componentes: uno virtual con una duración de dos meses, a través de un formulario electrónico de 57 preguntas (e-censo), y otro presencial, puerta a puerta, que durará de cinco a seis meses, aproximadamente. Las críticas a este nuevo censo no han amainado. Las noticias falsas se han propagado por las redes sociales. Se cataloga su realización de improvisada, excluyente y sesgada.

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Como se observa en el siguiente cuadro, a pesar del prolongado conflicto armado interno, que ha desplazado y diezmado la población colombiana, esta bordeará este año los 50 millones (en 1985 Colombia había roto la barrera de los 30 millones), afianzando el tercer lugar en América Latina, después de Brasil y México. De otro lado, según las proyecciones del Dane, Tunja rozará los 200.000 habitantes en este año, siendo una de las ciudades capitales más pequeñas del país.

Evolución de la población de Colombia, Boyacá y Tunja, según las proyecciones del Dane

Año Colombia Boyacá Tunja
2005 42.888.592 1.255.314 154.066
2006 43.405.956 1.258.195 157.546
2007 43.926.929 1.260.821 160.987
2008 44.451.147 1.263.252 164.376
2009 44.978.832 1.265.513 167.776
2010 45.509.584 1.267.652 171.137
2011 46.044.601 1.269.405 174.561
2012 46.581.823 1.271.133 177.971
2013 47.121.089 1.272.855 181.418
2014 47.661.787 1.274.615 184.864
2015 48.203.405 1.276.407 188.380
2016 48.747.708 1.278.107 191.924
2017 49.291.609 1.279.955 195.538
2018 49.834.240 1.282.063 199.221

Fuente: Dane

Las tendencias presentes en Colombia han llevado, a la par de una recomposición de su perfil etario, étnico, geográfico y de género,  una declinación en la tasa de crecimiento interanual de la población, que ha actuado como un mecanismo de contención de una “bomba demográfica”, contrarias a las apocalípticas profecías malthusianas. Resulta paradójico que el ritmo más elevado se encuentre en las proyecciones poblacionales para Tunja.

Evolución de la variación interanual de las proyecciones de población (%)

Año Colombia Boyacá Tunja
2005
2006 1,20 0,22 2,2
2007 1,20 0,20 2,1
2008 1,19 0,19 2,1
2009 1,18 0,17 2,1
2010 1,18 0.17 2,0
2011 1,17 0,14 2,0
2012 1,17 0,14 1,9
2013 1,16 0,13 1,9
2014 1,15 0,14 1,9
2015 1,14 0,14 1,9
2016 1,13 0,13 1,9
2017 1,11 0,14 1,9
2018 1,10 0,16 1,9

Fuente: Dane

Durante el largo intervalo transcurrido desde el último censo, las diferentes agencias estatales  han efectuado sus estimativos, con base en las proyecciones del Dane, dándose un subregistro, que puede conducir a medidas gubernamentales desfasadas, tanto en el plano sectorial como territorial. El resultado es la subestimación de la magnitud de un problema, pese a coincidir en la importancia e implicaciones de los problemas identificados. Uno de los problemas más relevantes es, por ejemplo, la incidencia de la pobreza (monetaria y multidimensional) en el país con enfoque territorial.  Veamos los contrastes que ofrecen las cifras, según las proyecciones poblacionales y de acuerdo con los reportes del Dane sobre pobreza monetaria para Colombia:

Contraste en el estimativo de pobreza monetaria, según dos reportes del Dane

Año Número de pobres según reportes Dane (miles) Incidencia de la pobreza monetaria (%) Número de pobres según proyecciones poblacionales (miles)
2008 18.164 42,0 18.669
2009 17.612 48,0 21.590
2010 16.460 47,1 21.435
2011 15.242 39,9 18.372
2012 14.814 35,6 16.583
2013 13.994 39,3 18.5181
2014 13.210 38,2 18.207
2015 13.039 35,4 17.064
2016 13.268 32,0 15.599

Fuente: Dane

Como se desprende de este ejercicio elemental, la utilización de las proyecciones poblacionales basadas en el censo de 2005, puede arrojar una cifra mayor a la reportada por el Dane en sus informes  de una de las tantas variables, cuya información recolecta y procesa periódicamente, como lo es la pobreza. Del anterior cotejo resulta una subestimación del tamaño de la pobreza en Colombia nada irrelevante.

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