Entre el 30% y 40% de colombianos que superaron el cáncer padecen de dolor luego de los tratamientos

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De acuerdo con Globocan y la Liga Colombiana Contra el Cáncer, en 2020 el número de nuevos casos de esta enfermedad en Colombia fue de 113.221, de los cuales 54.987 terminaron en fallecimientos1.

A pesar de que Latinoamérica y el Caribe registró 1,4 millones de casos de cáncer durante el 20212, según la Agencia Internacional de Investigación sobre la enfermedad, los avances médicos de los últimos años y los nuevos tratamientos han permitido que se incremente la tasa de supervivencia de los pacientes diagnosticados.

No obstante, suele ocurrir que, tras superar la enfermedad, las personas tratadas refieran dolor crónico3, es decir, aquel que persiste o es recurrente por más de tres meses4. Así lo explica Patricia Bonilla, presidenta de la Asociación Latinoamericana de Cuidados Paliativos (ALCP), al señalar que esta afectación puede desencadenarse o perpetuarse debido a distintos factores, como “el tipo de paciente, las comorbilidades, la enfermedad de base, el tratamiento y las complicaciones durante  la enfermedad y el tratamiento”5.

Al respecto, Diego Munevar, médico especialista en medicina del dolor y cuidado paliativo, destaca “dentro de los principales factores de riesgo de los pacientes oncológicos para desarrollar dolor crónico están el tipo de tumor, el tipo de célula en la que se origina el tumor, la agresividad y la extensión de este. Asimismo, los adultos mayores suelen ser más susceptibles a adquirir esta condición”. Esto teniendo en cuenta que en el país aproximadamente, el 57% de los nuevos casos de cáncer y el 47% de las muertes, ocurrieron en personas mayores de 69 años, según Globocan.

De acuerdo con Munevar en Colombia entre el 30% y 40% de los sobrevivientes sufren de dolor crónico, secundario a la enfermedad misma y a sus tratamientos (especialmente cuando se trata de mastectomías u otras cirugías realizadas a nivel cabeza, cuello y tórax), dolor neuropático relacionado a la quimioterapia y dolor del miembro fantasma por amputación. “Por ello es muy importante tratar este dolor, que aunque no se pueda aliviar en un 100%, sí le permitirá a los pacientes contar con una calidad de vida mejor”, agrega.

En este punto, vale la pena señalar que el dolor crónico, considerado como una enfermedad en sí misma de acuerdo con la Clasificación Internacional de Enfermedades CIE-11, puede ser incapacitante debido a su intensidad, por lo que los pacientes tienen dificultades para realizar actividades cotidianas, generando un impacto negativo en su vida e independencia.

Por ello, Bonilla recalca que es fundamental que los médicos informen y que además  preparen al paciente para afrontar el dolor crónico, en caso de que prevalezca luego de superada la enfermedad.

Sobre este punto, Diego Munevar señaló que en estos procesos es fundamental  para el paciente “contar con el apoyo del equipo médico y tener las herramientas para manejar el dolor y mejorar la funcionalidad es fundamental para que la persona retome sus actividades diarias”.

Actualmente, se cuenta con tratamientos farmacológicos innovadores, que representan opciones terapéuticas con perfiles de eficacia y seguridad bien caracterizados. En ese sentido, la doctora Bonilla agrega que tanto el enfoque médico personalizado y multidisciplinar, como el rol activo del paciente en su tratamiento son necesarios para mejorar la calidad de vida.

 “El tratamiento farmacológico debe complementarse con la atención psicológica, nutricional y física; mientras que el paciente debe mantener la adherencia a los tratamientos y la comunicación con su médico”, finaliza.

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1 Día mundial del cáncer. Liga colombiana contra el cáncer. Disponible en https://www.ligacancercolombia.org/dia-mundial-del-cancer/

2 Cancer Today. Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer. Disponible en: https://gco.iarc.fr/today/data/factsheets/populations/904-latin-america-and-the-caribbean-fact-sheets.pdf

3 An Overview of Current Recommendations and Options for the Management of Cancer Pain: A Comprehensive Review. Oncology and Therapy. Disponible en: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7683745/pdf/40487_2020_Article_128.pdf

4 Dolor relacionado con el cáncer. American Cancer Society. Disponible en: https://www.cancer.org/es/tratamiento/tratamientos-y-efectos-secundarios/efectos-secundarios-fisicos/dolor/otros-tipos.html#:~:text=Dolor%20cr%C3%B3nico%20o%20persistente&text=Por%20lo%20general%2C%20el%20dolor%20se%20considera%20cr%C3%B3nico%20si%20dura,si%20no%20se%20trata%20bien.

5 Prevalence of Chronic Pain and High-Impact Chronic Pain in Cancer Survivors in the United States. JAMA Oncology. Disponible en: https://jamanetwork.com/journals/jamaoncology/article-abstract/2736363

*Con información Monodual

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